นักวิทยาศาสตร์คาดว่า หากไม่ได้รับเชื้อใดๆเลยในวัยเด็ก อาจส่งผลให้เกิดโรคมะเร็งเม็ดเลือดขาวได้

0

หากช่วงชีวิตในวัยเด็กไม่ได้รับเชื้อใดๆเลย หาได้รับเชื้อในภายหลัง อาจส่งผลให้เกิดโรงมะเร็งเม็ดเลือดขาวในวัยเด็กได้

จากงานวิจัย ที่ถูกตีพิมพ์เมื่อวันจันทร์ทีผ่านมา จากวรสารวิชาการ Nature reviews cancer, พบว่ามะเร็งเม็ดเลือดขาว ซึ่งเป็นโรคมะเร็งที่พบในวัยเด็กมากที่สุดนั้น สามารถเกิดขึ้นได้โดยกระบวนการสองสาเหตุ

สาเหตุแรก เกิดจากการกลายพันธุ์ของพันธุกรรม ก่อนทีเด็กจะลืมดาดูโลก  ซึ่งการกลายพันธุ์นี้สามารถทำนายความเสี่ยงได้ว่ามีโอกาสเกิดขึ้นมากน้อยแค่ไหน สำหรับแบบที่สองนั้น คือเกิดจากการที่ในวัยเด็กถูกเลี้ยงมาในภาวะที่ไม่เคยโดนเชื้อใดๆเข้ามาในร่างกายเด็กเลย โดยเฉพาะเด็กที่โตขึ้นมาในบ้านที่สะอาดในปีแรก และไม่เคยเล่นกับเด็กคนอื่นๆเลย มี่แนวโน้มที่จะเป็นมะเร็งเม็ดเลือดขาวมากกว่าเด็กคนอื่นๆ  โดยผู้เขียนจากสถาบันโรคมะเร็งคาดว่า มะเร็งเม็ดเลือดขาวนี้สามารถป้องกันได้

สั่งซื้อทุเรียน คลิก!!
สั่งซื้อทุเรียน คลิก!!

งานวิจัยต่อเนื่องที่ยาวนานกว่า 30 ปี ที่ศึกษา การทำงานของเซลล์, ภูมิคุ้มกัน, ผิวหนัง, พยาธิวิทยาเกี่ยกับโรคมะเร็ง สรุปว่า ทำไมเด็กที่สุขภาพดีสามารถเกิดมะเร็ง และทำยังไงถึงสามารถป้องกันมะเร็งดังกล่าวได้  “ร่างกายเรานั้นเป็นการทำงานร่วมกันเป็นระบบนับสิบ การเกิดของมะเร็งเม็ดเลือดขาวนั้น จากงานวิจัยนักวิจัยเชื่อว่า มะเร็งนี้ เกิดจากการกระตุ้นของการติดเชื้อในเด็กที่ระบบภูมิคุ้มกันยังแข็งแรงไม่พอ”  อย่างไรก็ตาม ผู้เชี่ยวชาญออกมาเตือนว่ายังต้องการหลักฐานที่แน่ชัดกว่านี้ในการที่จะคนเฟิร์มว่าความสะอาดมีผลหรือไม่ มะเร็งเม็ดเลือดขาวเฉียบพลันหรือเรียกว่า ALL นั้นเกิดจากเซลล์มะเร็งที่มักจะก่อตัวในเด็กที่อายุต่ำกว่า 4 ปี เด็กที่อายุมากกว่านั้น หรือผู้ใหญ่ ก็สามารถตรวจพบได้ โดยมะเร็งนี้สามารถพัฒนาได้อย่างรวดเร็วภายในเวลาอาจจะเป็นวันหรือสัปดาห์ และกระจากจากเม็ดเลือดไปส่วนอื่นๆของร่างกายได้แก ต่อน้ำเหลือง ตับ และระบบประสาท ซึ่งการรักษานั้นใช้วิธีการให้เคมีบำบัด อัตราการเกิดโรคนี้เกิดขึ้นอย่างมากทั่วโลก จากากรศึกษาพบว่า มีมากกว่า 53,000 รายทั่วโลกในสหรัฐอเมริกา มีคนเป็นมากถึง 5,960 คนในปี 2018 และเสียชีวิตจากมะเร็งเม็ดเลือดขาวกว่า 1,470 ราย ในแต่ละปี มีคนประมาณ 810 คนถูกพบว่าเป็นโรคมะเร็งเม็ดเลือดขาว ในประเทศอังกฤษ จากสำนักวิจัยมะเร็งในประเทศอังกฤษ

 

ในขณะที่การกลายพันธุ์ของพันธุกรรมมีผลแค่ 1% ในเด็กที่เกิดใหม่ ดังนั้นจากงานวิจัยชิ้นนี้ คาดว่ามาจากสาเหตุที่สองมากกว่า เนื่องจากสอดคล้องกับชีวิตปัจจุบัน  สมัยก่อนคาดว่าคลื่นแม่เหล็กไฟฟ้า เป็นปัจจัยทางสิ่งแวดล้อมที่สำคัญที่จะเกิดโรคดังกล่าว ซึ่งในงานวิจัยชิ้นนี้ก็พูดไว้เช่นกีน

ในงานวิจัยกล่าวเพิ่มว่า “ยังมีอีกหลายอย่างที่อาจจะก่อให้เกิดมะเร็งเม็ดเลือดขาวได้ เช่น ได้รับคลื่นแม่เหล็กไฟฟ้าที่มากเกินไป” ในตอนแรกนักวิทยาศาสตร์คาดว่าการที่เด็กได้เจอเชื้อโรคในตั้งแต่อายุน้อยกว่า 1 ปี เป็นการกระตุ้นภูมิคุ้มกัน แต่ภายหลังพบว่าการติดเชื้อโรคก่อนที่ร่างกายจะสร้างภูมิคุ้มกันขึ้นมาได้นั้น สามารถส่งผลให้เกิดมะเร็งเม็ดเลือดขาวขึ้นมาได้

 

จากการศึกษาพบว่าเด็กแรกเกิดที่ได้รับภูมิคุ้มกันจากวัคซีนหรือได้รับภูมิคุ้มกันจากนมแม่นั้นปกติแล้วจะได้รับภูมิคุ้มกันมาทั้งหมด นักวิทยาศาสตร์ย้ำว่า การติดเชื้ออาจจะส่งผลให้เกิดมะเร็งเม็ดเลือดขาวแบบเฉียบพลันเท่านั้น แต่มะเร็งเม็ดเลือดขาวชนิดอื่นๆ ได้แก่ infant leukemia และ acute myeloid leukemia ปกติแล้วเกิดจากระบบอื่นๆ  การป้องกันระเม็งเม็ดเลือดขาวในวัยเด็กนั้น เป็นปัญหาใหญ่ที่ส่งผลกระทบต่อเด็กและครอบครัวในประเทศอังกฤษ และ โลกใบนี้ อย่างไรก็ตาม ผู้เชี่ยวชาญหลายๆท่านยังคงย้ำเช่นกันว่า การกลายพันธุ์ของพันธุกรรม ก็ยังเป็นสาเหตุหลักในการเกิดมะเร็งเม็ดเลือดขาว  “ถ้าเราสามารถหยุดประเภทพของมะเร็งเม็ดเลือดขาวชนิดนี้ตั้งแต่แรกที่มันเกิดขึ้น มันคงเป็นเรื่องที่น่าตื่นเต้น แต่มันก็ยังมีอีกหลายๆคำถามที่ต้องการคำตอบให้กับการวิจัยในห้องแล็บ เพื่อให้มันเกิดขึ้นจริงได้” Alasdair Rankin หัวหน้านักวิจัยองกรณ์อิสระวิจัยมะเร็งเม็ดเลือดขาว Blood wise กล่าว แต่ก็ยังไม่มีคำตอบแน่ชัด ว่าอะไรเป็นสาเหตุสำคัญในการทำให้เกิดมะเร็งชนิดนี้ นี่เป็นการศึกษาใหม่ ที่ต้องการการวิจัยที่มากกว่านี้ นักภูมิต้นทานวิทยา  Sheena Cruickshark ของสถาบัน British society for immunology ชี้ให้เห็นความเสี่ยงที่อาจจะทำให้เด็กๆติดเชื้อ และเน้นว่าความสะอาด ยังคงเป็นเรื่องที่ยังต้องให้ความสำคัญเสมอ “ต้องระลึกไว้เสมอว่า การติดเชื้อนั้นมี่ความเสี่ยงสูงมากกับเด็กแรกเกิดที่กำลังพัฒนาระบบภูมิต้านทาน ผู้ปกครองไม่ควรละเลยเรื่องนี้”

นี่อาจจะเป็นงานวิจัยที่ทำให้เราสามารถป้องกันโรคดังกล่าวได้ในอนาคต แต่วิธีการป้องกันในตอนนี้ก็ยังไม่สามารถยืนยันได้แน่ชัด “แม้ว่างานวิจัยจะพูดถึงการเกิดมะเร็งเม็ดเลือดขาวในวัยเด็ก, แต่ก็ยังมีความซับซ้อนระหว่างระบบพันธุกรรมที่ตอบสนองกับเชื้อโรค ความสกปรก หรือกากรเจ็บป่วย พวกเราอยากให้ผู้ปกครองของเด็ก ที่เป็นมะเร็.เม็ดเลือดขาว เข้าใจว่า ตอนนี้เราก็ยังไม่รู้วิธีที่สามารถป้องกันโรคเหล่านี้ได้แน่ชัดนัก”